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¿Qué es el Bitcoin?

Qué es el Bitcoin - ¿Qué es el Bitcoin?

Capítulo 1

Introducción a Bitcoin

¿Qué es el Bitcoin?

El Bitcoin es una forma digital de dinero en efectivo. Pero a diferencia del monedas fiduciarias al que estás acostumbrado, no hay un banco central que lo controle. En su lugar, el sistema financiero de Bitcoin está dirigido por miles de ordenadores distribuidos por todo el mundo. Cualquiera puede participar en el ecosistema descargando software de código abierto.
Bitcoin fue el primer criptomoneda, anunciada en 2008 (y lanzada en 2009). Ofrece a los usuarios la posibilidad de enviar y recibir dinero digital (bitcoins, con minúscula bo BTC). Lo que lo hace tan atractivo es que no puede ser censurado, Los fondos no pueden gastarse más de una vez, y las transacciones pueden realizarse en cualquier momento y desde cualquier lugar.

¿Qué hace que el Bitcoin sea valioso?

Bitcoin es descentralizado, resistente a la censura, seguro y sin fronteras. 

Esta cualidad la ha hecho atractiva para casos de uso como las remesas internacionales y los pagos en los que los individuos no quieren revelar su identidad (como harían con una tarjeta de débito o de crédito).

Muchos no gastan sus bitcoins, sino que optan por conservarlos a largo plazo. El Bitcoin ha sido apodado oro digitalDebido a que la oferta de monedas disponibles es limitada. Algunos inversores ven el Bitcoin como una de valor. Como es escaso y difícil de producir, se ha comparado con metales preciosos como el oro o la plata. 
Los titulares creen que estos rasgos, combinados con la disponibilidad global y la alta liquidez - lo convierten en un medio ideal para almacenar riqueza durante largos periodos. Creen que el valor de Bitcoin seguirá apreciándose con el tiempo. 
Una de las mayores dificultades para los recién llegados a las criptomonedas es comprender cómo y por qué una criptomoneda como el Bitcoin (BTC) puede tener valor. La moneda es digital, no tiene ningún activo físico que la respalde, y el concepto de minería puede ser muy confuso. En cierto sentido, la minería crea nuevos bitcoins de la nada. En la práctica, sin embargo, el éxito de la minería requiere una inversión muy costosa. Pero, ¿cómo puede todo esto hacer que el BTC sea valioso?
Piensen en el dinero que todos usamos a diario. Ya no hay oro ni activos que respalden nuestros billetes. El dinero que tomamos prestado a menudo sólo existe como números en una pantalla, gracias a reserva fraccionaria bancaria. Los gobiernos y los bancos centrales, como la Reserva Federal, pueden crear nuevo dinero y aumentar su oferta mediante mecanismos económicos.

Aunque existen notables diferencias, BTC, como forma digital de dinero, comparte algunas similitudes con el dinero fiduciario al que todos estamos acostumbrados. Por lo tanto, hablemos primero del valor del dinero fiduciario antes de sumergirnos en el ecosistema de las criptomonedas.

¿Por qué el dinero tiene valor?

En resumen, lo que da valor al dinero es la confianza. Esencialmente, el dinero es una herramienta utilizada para intercambiar valor. Cualquier objeto puede ser utilizado como dinero, siempre que la comunidad local lo acepte como pago por bienes y servicios. En los primeros tiempos de la civilización humana, había todo tipo de objetos que se utilizaban como dinero, desde piedras hasta conchas marinas.

¿Qué es el dinero fiduciario?

Fiat dinero es el emitido y oficializado por un gobierno. Hoy en día, nuestra sociedad intercambia valor mediante el uso de billetes de papel, monedas y números digitales en nuestras cuentas bancarias (que también definen cuánto crédito o deuda tenemos).

En el pasado, la gente podía ir al banco a cambiar su papel moneda por oro u otros metales preciosos. En aquel entonces, este mecanismo garantizaba que monedas como el dólar estadounidense tuvieran su valor ligado a una cantidad equivalente en oro. Sin embargo, el patrón oro fue abandonado por la mayoría de las naciones y ya no es la base de nuestros sistemas monetarios.

Tras eliminar los vínculos de una moneda con el oro, ahora utilizamos dinero fiduciario sin ningún respaldo. Esta desvinculación dio a los gobiernos y a los bancos centrales más libertad para adoptar políticas monetarias y afectan a la oferta monetaria. Algunas de las principales características del dinero fiduciario son:
  • Lo emite una autoridad central o un gobierno.
  • No tiene ningún valor inherente. No está respaldado por el oro ni por ninguna otra mercancía.
  • Tiene un suministro potencial ilimitado.

¿Por qué tiene valor el dinero fiduciario?

Con la supresión del patrón oro, parece que tenemos una moneda sin valor. Sin embargo, el dinero sigue pagando nuestra comida, las facturas, el alquiler y otros artículos. Como hemos discutido, dinero deriva su valor de la confianza colectiva. Por lo tanto, un gobierno necesita respaldar firmemente y gestionar con éxito una moneda fiduciaria para tener éxito y mantener un alto nivel de confianza. Es fácil ver cómo esto se rompe cuando se pierde la fe en un gobierno o banco central debido a hiperinflación y políticas monetarias ineficientes, como se ha visto en Venezuela y Zimbabue.

¿Por qué tiene valor el cripto?

Criptomonedas tienen algunas cosas en común con nuestra idea estándar de dinero, pero hay algunas diferencias notables. Aunque algunas criptomonedas, como PAXG, están vinculadas a materias primas como el oro, la mayoría de las criptomonedas no tienen un activo subyacente. En su lugar, la confianza vuelve a desempeñar un papel importante en el valor de una criptodivisa. Por ejemplo, la gente ve valor en invertir en Bitcoin, sabiendo que otros también confían en Bitcoin y aceptan BTC como sistema de pago y medio de intercambio.
Para algunas criptomonedas, la utilidad es también un factor importante. Para acceder a determinados servicios o plataformas, puede ser necesario utilizar una utilidad token. Por lo tanto, un servicio con gran demanda proporcionará valor a su token de utilidad. No todas las criptomonedas son iguales, por lo que su valor depende realmente de las características de cada moneda, token o proyecto.

Cuando se trata de Bitcoin, podemos reducirlo a seis características que analizaremos con más detalle más adelante: utilidad, descentralización, distribución, sistemas de confianza, escasez y seguridad.

¿Qué es el valor intrínseco?

Gran parte de la discusión sobre el valor de Bitcoin es si tiene algún valor intrínseco. ¿Pero qué significa esto? Si nos fijamos en una materia prima como el petróleo, tiene un valor intrínseco para producir energía, plásticos y otros materiales.

Las acciones también tienen un valor intrínseco, ya que representan la participación en una empresa que produce bienes o servicios. De hecho, muchos inversores realizan análisis fundamental en un intento de calcular el valor intrínseco de un activo. Por otro lado, el dinero fiduciario no tiene valor intrínseco porque es sólo un trozo de papel. Como hemos visto, su valor se deriva de la confianza.

El sistema financiero tradicional tiene muchas opciones de inversión que tienen valor intrínseco, desde las materias primas hasta las acciones. Los mercados de divisas son una excepción, ya que se trata de monedas fiduciarias, y los operadores suelen beneficiarse de las oscilaciones de los tipos de cambio a corto o medio plazo. ¿Pero qué pasa con el Bitcoin?

El valor de Bitcoin en la utilidad

Una de las principales ventajas de Bitcoin es su capacidad para transferir rápidamente grandes cantidades de valor en todo el mundo sin necesidad de intermediarios. Aunque puede ser relativamente caro enviar una pequeña cantidad de BTC debido a también es posible enviar millones de dólares de forma barata. Aquí puedes ver una transacción de Bitcoin por valor de unos $45.000.000 (USD) enviada con una tarifa de algo menos de $50 (a junio de 2021).
Aunque Bitcoin no es la única red que lo hace posible, sigue siendo la más grande, segura y popular. La página web Red del Rayo también hace posible las transacciones pequeñas como una aplicación de capa dos. Pero independientemente de la cantidad, poder realizar transacciones sin fronteras es ciertamente valioso.

El valor de Bitcoin en la descentralización

La descentralización es una de las características clave de las criptomonedas. Al prescindir de las autoridades centrales, las cadenas de bloques dan más poder y libertad a la comunidad de usuarios. Cualquiera puede ayudar a mejorar la red Bitcoin gracias a su código abierto naturaleza. 
Incluso la política monetaria de la criptomoneda funciona de forma descentralizada. El trabajo de Los mineros, por ejemplo, se encargan de verificar y validar las transacciones, pero también garantizan que se añadan nuevos bitcoins al sistema a un ritmo predecible y constante.
La descentralización de Bitcoin le confiere un sistema muy robusto y seguro. No hay un solo nodo en la red puede tomar decisiones en nombre de todos. La validación de las transacciones y las actualizaciones del protocolo deben contar con el consenso del grupo, protegiendo a Bitcoin de la mala gestión y el abuso.

El valor de Bitcoin en la distribución

Al permitir la participación del mayor número posible de personas, la red Bitcoin mejora su seguridad general. Cuantos más nodos se conecten a la red distribuida de Bitcoin, mayor será su valor. Al distribuir el libro de transacciones entre diferentes usuarios, no hay necesidad de confiar en una única fuente de verdad.

Sin distribución, podemos tener múltiples versiones de la verdad que son difíciles de verificar. Piensa en un documento enviado por correo electrónico en el que está trabajando un equipo. A medida que el equipo se envía el documento entre sí, se crean diferentes versiones con diferentes estados que pueden ser difíciles de rastrear.

Además, una base de datos centralizada es más susceptible de sufrir ciberataques e interrupciones que una distribuida. No es raro tener problemas al utilizar una tarjeta de crédito por un problema del servidor. Un sistema basado en la nube como el de Bitcoin es mantenido por miles de usuarios en todo el mundo, lo que lo hace mucho más eficiente y seguro.

El valor de Bitcoin en los sistemas de confianza

La descentralización de Bitcoin es una gran ventaja para la red, pero aún necesita cierta protección. Conseguir que los usuarios cooperen en cualquier red grande y descentralizada es siempre un reto. Para resolver este problema, conocido como El problema del general bizantino, Satoshi Nakamoto implementó una Prueba de trabajo mecanismo de consenso que premia el comportamiento positivo.

La confianza es una parte esencial de cualquier artículo o mercancía de valor. Perder la confianza en un banco central es desastroso para la moneda de una nación. Del mismo modo, para utilizar las transferencias internacionales de dinero, tenemos que confiar en las instituciones financieras implicadas. Las operaciones de Bitcoin llevan incorporada más confianza que otros sistemas y bienes que utilizamos a diario.

Sin embargo, los usuarios de Bitcoin no necesitan confiar en los demás. Sólo necesitan confiar en la tecnología de Bitcoin, que ha demostrado ser muy fiable y segura y cuyo código fuente está abierto para que cualquiera pueda verlo. Proof of Work es un mecanismo transparente que cualquiera puede verificar y comprobar por sí mismo. Es fácil ver el valor que tiene aquí la generación de un consenso que casi siempre está libre de errores.

El valor de Bitcoin en la escasez

En el marco de Bitcoin hay un suministro limitado de 21.000.000 BTC. No habrá más disponibles una vez que Mineros Bitcoin minar la última moneda hacia el año 2140. Mientras que las materias primas tradicionales como el oro, la plata y el petróleo son limitadas, cada año encontramos nuevas reservas. Estos descubrimientos hacen difícil calcular su escasez exacta.
Una vez que hayamos minado todos los BTC, Bitcoin debería, en teoría, ser deflacionario. A medida que los usuarios pierden o quemado monedas, la oferta disminuirá y probablemente provocará un aumento del precio. Por esta razón, los tenedores ven mucho valor en la escasez de Bitcoin.
La escasez de Bitcoin también ha llevado a la popular Modelo Stock to Flow. El modelo intenta predecir el valor futuro de BTC basándose en la extracción de Bitcoin al año y en el stock global. Cuando se ha probado, modela con bastante precisión la curva de precios que hemos visto hasta ahora. Según este modelo, la principal fuerza impulsora del precio de Bitcoin es su escasez. Al existir una posible relación entre el precio y la escasez, los titulares encuentran valor en el uso de Bitcoin como reserva de valor. Profundizaremos en este concepto al final del artículo.
Modelo Stock to Flow - ¿Qué es el Bitcoin?

El valor de Bitcoin en la seguridad

En cuanto a la seguridad de sus fondos invertidos, no hay muchas otras opciones que ofrezcan tanta seguridad como Bitcoin. Si sigue las mejores prácticas, sus fondos estarán increíblemente seguros. En los países desarrollados, es fácil dar por sentada la seguridad que ofrecen los bancos. Pero para muchas personas, las instituciones financieras no pueden proporcionarles la protección que necesitan, y mantener grandes cantidades de dinero en efectivo puede ser muy arriesgado.

Los ataques maliciosos a la red Bitcoin requieren poseer más de 51% de potencia minera actual, lo que hace casi imposible una coordinación a esta escala. La probabilidad de que un ataque a Bitcoin tenga éxito es extremadamente baja, e incluso si ocurre, no durará mucho.

Las únicas amenazas reales para el almacenamiento de su BTC son:

  • Fraude y ataques de phishing
  • Perder su clave privada
  • Almacenar su BTC en una custodia comprometida cartera cuando no se posee la clave privada
Siguiendo mejores prácticas para asegurarse de que lo anterior no ocurra, debe tener un nivel de seguridad que supere incluso a su banco. Lo mejor es que ni siquiera tienes que pagar para mantener tu cripto a salvo. Y a diferencia de los bancos, no hay límites diarios o mensuales. Bitcoin le permite tener un control total sobre su dinero.

Bitcoin como depósito de valor

La mayoría de las características ya descritas también hacen que el Bitcoin se adapte bien como de valor. Los metales preciosos, los dólares estadounidenses y los bonos del Estado son opciones más tradicionales, pero Bitcoin está ganando reputación como alternativa moderna y oro digital. Para que algo sea un buen depósito de valor, necesita:
  • Durabilidad: Mientras haya ordenadores que mantengan la red, Bitcoin es 100% duradero. BTC no puede ser destruido como el dinero físico y es, de hecho, más duradero que las monedas fiduciarias y los metales preciosos.
  • Portabilidad: Como moneda digital, Bitcoin es increíblemente portátil. Todo lo que necesitas es una conexión a Internet y tus claves privadas para acceder a tus posesiones de BTC desde cualquier lugar.
  • Divisibilidad: Cada BTC es divisible en 100.000.000 satoshis, lo que permite a los usuarios realizar transacciones de todos los tamaños.
  • Fungibilidad: Cada BTC o satoshi es intercambiable con otro. Este aspecto permite que la criptomoneda se utilice como un intercambio de valor con otros a nivel mundial.
  • Escasez: Sólo existirán 21.000.000 de BTC, y ya se han perdido millones para siempre. La oferta de Bitcoin es mucho más limitada que las monedas fiduciarias inflacionarias, en las que la oferta aumenta con el tiempo.
  • Aceptación: Se ha producido una adopción generalizada de BTC como método de pago para particulares y empresas, y la industria del blockchain sigue creciendo cada día.

Si quieres comprar Bitcoin, hemos cubierto este proceso paso a paso en nuestro "Cómo comprar Bitcoin" guía.

Desgraciadamente, no hay una respuesta única y clara a por qué el Bitcoin tiene valor. La criptomoneda tiene los aspectos clave de muchos activos con valor, como los metales preciosos y el dinero fiduciario, pero no encaja en una caja fácilmente identificable. Actúa como el dinero sin el respaldo del gobierno y tiene escasez como una mercancía aunque sea digital.
Pero, en última instancia, Bitcoin se ejecuta en una red muy segura y la criptomoneda tiene una cantidad considerable de valor colocado en ella por su comunidad, los inversores y los comerciantes.
Si desea ver el rendimiento de Bitcoin en comparación con otros activos en los últimos años, incluyendo metales preciosos como el oro y la plata, empresas públicas como Apple y Tesla, ETFs (Exchange Traded Funds) como Select Sector SPDR ETFs y iShares Treasury and Corporate Bond ETFs, puede hacerlo en PrecioEnBitcoin21.

Binance 10 - ¿Qué es el Bitcoin?

Capítulo 2

¿Cómo funciona Bitcoin?

Cuando Alice realiza una transacción a Bob, no está enviando fondos de la forma que se espera. No es el equivalente digital de entregarle un billete de un dólar. Es más bien como si ella escribiera en una hoja de papel (que todo el mundo puede ver) que le está dando un dólar a Bob. Cuando Bob va a enviar esos mismos fondos a Carol, ella puede ver que Bob los tiene mirando la hoja.Pero, en última instancia, Bitcoin funciona en una red muy segura y la criptodivisa tiene una cantidad considerable de valor colocado en ella por su comunidad, inversores y comerciantes.

Transacción Bitcoin - ¿Qué es Bitcoin?

La hoja es un tipo particular de base de datos llamada blockchain. Todos los participantes de la red tienen una copia idéntica almacenada en sus dispositivos. Los participantes se conectan entre sí para sincronizar la nueva información.

Cuando un usuario realiza un pago, lo transmite directamente al red de pares - no hay un banco o institución centralizada que procese las transferencias. Para añadir nueva información, la blockchain Bitcoin utiliza un mecanismo especial llamado minería. Es a través de este proceso que los nuevos bloques de las transacciones se registran en la cadena de bloques.

 

¿Qué es la cadena de bloques?

El blockchain es un libro de contabilidad que es sólo apéndicees decir, sólo se le pueden añadir datos. Una vez añadida la información, es muy difícil modificarla o eliminarla. La cadena de bloques lo impone incluyendo un puntero al bloque anterior en cada bloque posterior. El puntero es en realidad un hash del bloque anterior. Hashing consiste en hacer pasar los datos por una función unidireccional para producir una "huella digital" única de la entrada. Si la entrada se modifica mínimamente, la huella digital será completamente diferente. Como encadenamos los bloques, no hay forma de que alguien edite una entrada antigua sin invalidar los bloques que le siguen. Esta estructura es uno de los componentes que hacen que el blockchain seguro.

Para más información sobre las cadenas de bloques, consulte ¿Qué es el Blockchain?

¿Es legal el Bitcoin?

Bitcoin es perfectamente legal en la mayoría de los países. Sin embargo, hay un puñado de excepciones: asegúrate de leer las leyes de tu jurisdicción antes de invertir en criptodivisas.

En los países en los que es legal, las entidades gubernamentales adoptan distintos enfoques en lo que respecta a la fiscalidad y el cumplimiento. El panorama normativo está aún muy poco desarrollado en general y es probable que cambie considerablemente en los próximos años.

¿Qué pasa si pierdo mis bitcoins?

Como no hay un banco de por medio, usted es responsable de mantener sus monedas seguras. Algunos prefieren guardarlas en intercambios, mientras que otros toman la custodia con una variedad de carteras. Si utiliza una cartera, es fundamental que anote su Frase de semillas para que puedas restaurarlo.

¿Puedo revertir las transacciones Bitcoin?

Una vez que los datos se añaden a la cadena de bloques, no es fácil eliminarlos (en la práctica, es prácticamente imposible). Esto significa que cuando se realiza una transacción, no se puede deshacer. Siempre hay que comprobar dos y tres veces que se envían los fondos a la cuenta correcta. dirección.

¿Cómo puedo guardar mi bitcoin?

Hay muchas opciones para almacenar monedas, cada una con sus propios puntos fuertes y débiles.

Almacenar su bitcoin en una bolsa

A solución de custodia se refiere al almacenamiento en el que el usuario no tiene realmente las monedas, sino que confía en un tercero para que lo haga. Para realizar transacciones, el usuario se conecta a la plataforma del tercero. Intercambios como Binance suelen utilizar este modelo, ya que es mucho más eficiente para las operaciones.

Guardar las monedas en Binance le permite acceder fácilmente a ellos con el fin de negociar o prestar.

Almacenar sus monedas en un monedero de bitcoin

Las soluciones sin custodia son lo contrario: ponen al usuario en control de sus fondos. Para almacenar los fondos con una solución de este tipo, se utiliza algo llamado monedero. Un monedero no guarda tus monedas directamente, sino que guarda las claves criptográficas que las desbloquean en la cadena de bloques. Hay dos opciones principales en este sentido:

Monederos calientes

Un monedero caliente es un software que se conecta de alguna manera a Internet. Por lo general, adopta la forma de una aplicación móvil o de escritorio que permite enviar y recibir monedas fácilmente. Un ejemplo fácil de usar de un monedero móvil con muchas monedas compatibles es Cartera de confianza. Al estar en línea, los monederos calientes suelen ser más cómodos para los pagos, pero también son más vulnerables a los ataques.

Carteras frías

Las carteras de criptomonedas que no están expuestas a Internet se conocen como carteras frías. Son menos propensos a los ataques porque no hay un vector de ataque en línea, pero en consecuencia tienden a proporcionar una experiencia de usuario más torpe. Algunos ejemplos son los monederos de hardware o los monederos de papel. Los ejemplos más extendidos son el Ledger Nano y el Trezor.

Para un desglose más detallado de los tipos de carteras, asegúrese de consultar Carteras de criptomonedas.

Capítulo 3

Historia de Bitcoin

¿Quién creó Bitcoin?

Nadie lo sabe. El creador de Bitcoin utilizó el seudónimo Satoshi Nakamoto, pero no sabemos nada sobre su identidad. Satoshi podría ser una persona o un grupo de desarrolladores de cualquier parte del mundo. El nombre es de origen japonés, pero el dominio del inglés de Satoshi ha llevado a muchos a creer que él/ella es originario de un país de habla inglesa.
Satoshi publicó el Bitcoin libro blanco así como el software. Sin embargo, el misterioso creador desapareció en 2010.

¿Inventó Satoshi la tecnología blockchain?

En realidad, Bitcoin combina una serie de tecnologías ya existentes desde hace tiempo. Este concepto de cadena de bloques no nació con Bitcoin. El uso de estructuras de datos inalterables como ésta se remonta a principios de los años 90, cuando Stuart Haber y W. Scott Stornetta propusieron un sistema de sellado de tiempo de documentos. Al igual que las cadenas de bloques actuales, se basaba en técnicas criptográficas para asegurar los datos y evitar que fueran manipulados.

Curiosamente, en ningún momento el libro blanco de Satoshi hace uso del término "blockchain".

Dinero digital antes del Bitcoin

El Bitcoin no fue el primer intento de dinero digital, pero es sin duda el más exitoso. Los esquemas anteriores prepararon el camino para la invención de Satoshi:

DigiCash

DigiCash fue una empresa fundada por el criptógrafo e informático David Chaum a finales de la década de 1980. Se presentó como una solución orientada a la privacidad para las transacciones en línea, basada en un documento escrito por Chaum.

El modelo de DigiCash era un sistema centralizado, pero no dejaba de ser un experimento interesante. La empresa quebró más tarde, lo que Chaum cree que se debió a su introducción antes de que el comercio electrónico hubiera despegado realmente.

B-money

El dinero B se describió inicialmente en un propuesta por el ingeniero informático Wei Dai, publicado en los años 90. Fue citado en el libro blanco de Bitcoin, y no es difícil ver por qué. 
B-money propuso un Prueba de trabajo (utilizado en la minería Bitcoin) y el uso de una base de datos distribuida donde los usuarios firman las transacciones. Una segunda versión de b-money también describía una idea similar a estaca, que se utiliza en otras criptodivisas hoy en día.

Al final, b-money no llegó a despegar, ya que no pasó de la fase de proyecto. Dicho esto, Bitcoin se inspira claramente en los conceptos presentados por Dai.

Bit Gold

Tal es el parecido entre Bit Gold y Bitcoin que algunos creen que su creador, el informático Nick Szabo, es Satoshi Nakamoto. En su esencia, Bit Gold consiste en un libro de contabilidad que registra cadenas de datos originadas por una operación de Prueba de Trabajo.

Al igual que b-money, nunca se desarrolló más. Sin embargo, las similitudes de Bit Gold con Bitcoin han cimentado su lugar como "precursor de Bitcoin".

¿Cómo se crean los nuevos bitcoins?

Bitcoin tiene un suministro finito, pero no todas las unidades están en circulación todavía. La única manera de crear nuevas monedas es a través de un proceso llamado minero - el mecanismo especial para añadir datos a la cadena de bloques.

¿Cuántos bitcoins hay?

El protocolo fija el Bitcoin's suministro máximo a veintiún millones de monedas. En 2020, se han generado algo menos de 90% de ellas, pero se tardará más de cien años en producir las restantes. Esto se debe a eventos periódicos conocidos como halvings, que reducen gradualmente la recompensa minera.

¿Cómo funciona la minería Bitcoin?

Al minar, los participantes añaden bloques al blockchain. Para ello, deben dedicar potencia de cálculo a resolver un rompecabezas criptográfico. Como incentivo, hay una recompensa disponible para quien proponga un bloque válido. 

Es caro generar un bloque, pero barato comprobar si es válido. Si alguien intenta hacer trampas con un bloque no válido, la red lo rechaza inmediatamente y el minero no podrá recuperar los costes de minería.

La recompensa - a menudo etiquetada como el recompensa en bloque - se compone de dos elementos: las tasas vinculadas a las transacciones y la subvención por bloque. El subsidio de bloque es la única fuente de bitcoins "frescos". Con cada bloque minado, se añade una cantidad determinada de monedas al suministro total.

¿Cuánto tiempo se tarda en minar un bloque?

El protocolo ajusta la dificultad de la minería para que se tarde aproximadamente diez minutos en encontrar un nuevo bloque. Los bloques no siempre se encuentran exactamente diez minutos después del anterior, sino que el tiempo transcurrido fluctúa en torno a este objetivo.

Capítulo 4

El Bitcoin se reduce a la mitad

¿Qué es la reducción a la mitad de Bitcoin?

Un Bitcoin halving (también llamado Bitcoin halvening) es simplemente un evento que reduce la recompensa de los bloques. Cuando se produce una reducción a la mitad, la recompensa que reciben los mineros por validar nuevos bloques se divide por dos (sólo reciben la mitad de lo que solían recibir). Sin embargo, no hay impacto en las tasas de transacción.

¿Cómo funciona la reducción a la mitad del Bitcoin?

Cuando se lanzó Bitcoin, los mineros recibían 50 BTC por cada bloque válido que encontraran.

La primera reducción a la mitad tuvo lugar el 28 de noviembre de 2012. En ese momento, el protocolo redujo la subvención en bloque de 50 BTC a 25 BTC. La segunda reducción a la mitad tuvo lugar el 9 de julio de 2016 (de 25 BTC a 12,5 BTC). La última tuvo lugar el 11 de mayo de 2020, reduciendo el subsidio en bloque a 6,25 BTC.

Se puede observar un cierto patrón aquí. Cada cuatro años, más o menos, se produce una nueva reducción a la mitad. Esto es así, pero el protocolo no establece fechas concretas en las que se produce una reducción a la mitad. En lugar de ello, se va por altura del bloque - cada 210.000 bloques, se produce una reducción a la mitad. Así que podemos esperar que la subvención tarde unos 2.100.000 minutos en reducirse a la mitad (recordemos que un bloque tarda unos 10 minutos en ser minado).
Bloques Bitcoin - ¿Qué es el Bitcoin?

En el gráfico anterior, podemos ver la disminución de la subvención en bloque a lo largo del tiempo y su relación con la oferta total. En un primer momento, puede parecer que las recompensas han bajado a cero y que la suministro máximo ya está en circulación. Pero este no es el caso. La tendencia de las curvas es increíblemente cercana, pero esperamos que la subvención llegue a cero alrededor del año 2140.

¿Por qué se reduce a la mitad el Bitcoin?

Es uno de los principales argumentos de venta de Bitcoin, pero Satoshi Nakamoto nunca ha explicado del todo sus razones para limitar el suministro a veintiún millones de unidades. Algunos especulan que es simplemente un producto de comenzar con un subsidio de bloque de 50 BTC, que se reduce a la mitad cada 210.000 bloques.

El hecho de tener una oferta finita significa que la moneda no es propensa a la degradación a largo plazo. Esto contrasta con dinero fiduciarioque pierde poder adquisitivo con el tiempo al entrar en circulación nuevas unidades.

Tiene sentido que haya límites en la rapidez con la que los participantes pueden minar monedas. Al fin y al cabo, 50% se generaron en el bloque 210.000 (es decir, en 2012). Si la subvención siguiera siendo la misma, todas las unidades se habrían minado en 2016.

Con el mecanismo de reducción a la mitad, hay un incentivo para minar durante más de 100 años. Esto da al sistema tiempo más que suficiente para atraer a los usuarios de modo que pueda desarrollarse un mercado de tarifas.

¿Qué impacto tiene la reducción a la mitad del Bitcoin?

Los más afectados por los halvings son los mineros. Tiene sentido, ya que la subvención por bloques constituye una parte importante de sus ingresos. Cuando se reduce a la mitad, sólo reciben la mitad de lo que antes recibían. La recompensa también se compone de las tasas de transacción, pero hasta la fecha, éstas sólo han constituido una fracción de la recompensa por bloque.

Por lo tanto, los halvings podrían hacer que a algunos participantes no les resulte rentable continuar con la minería. Se desconoce lo que esto significa para la industria en general. Una reducción de las recompensas por bloque podría llevar a una mayor centralización en los pools de minería, o simplemente podría promover prácticas de minería más eficientes.

Si Bitcoin sigue confiando en un Prueba de trabajo las tasas tendrían que aumentar para que la minería siguiera siendo rentable. Este escenario es totalmente posible, ya que los bloques sólo pueden contener un número determinado de transacciones. Si hay muchas transacciones pendientes, se incluirán primero las que tengan tasas más altas.

Históricamente, una fuerte subida del precio del Bitcoin ha seguido a una reducción a la mitad. Por supuesto, no hay muchos datos disponibles, ya que sólo hemos visto dos hasta ahora. Muchos atribuyen el movimiento del precio a una apreciación de la escasez de Bitcoin por parte del mercado, una comprensión desencadenada por la reducción a la mitad. Los defensores de esta teoría creen que el valor volverá a dispararse tras el acontecimiento de mayo de 2020.

Otros no están de acuerdo con esta lógica, argumentando que el mercado ya ha tenido en cuenta la reducción a la mitad (véase Hipótesis del mercado eficiente). No es que el acontecimiento sea una sorpresa: los participantes sabían desde hace más de una década que la recompensa se reduciría en mayo de 2020. Otro punto que se suele señalar es que el sector estaba muy poco desarrollado durante los dos primeros semestres. Hoy en día, tiene un perfil más alto, ofrece herramientas de negociación sofisticadas y se adapta mejor a un grupo de inversores más amplio.

¿Cuándo será la próxima reducción a la mitad del Bitcoin?

La próxima reducción a la mitad está prevista para 2024, cuando la recompensa bajará a 3,125 BTC. Sigue la cuenta atrás con la página de Nicehash Bitcoin Cuenta atrás para reducir a la mitad.

Capítulo 5

Conceptos erróneos de Bitcoin

¿Es Bitcoin anónimo?

No es así. Bitcoin puede parecer anónimo inicialmente, pero esto no es correcto. La cadena de bloques de Bitcoin es pública y cualquiera puede ver las transacciones. Tu identidad no está ligada a las direcciones de tu cartera en la cadena de bloques, pero un observador con los recursos adecuados podría relacionar ambas cosas. Es más preciso describir Bitcoin como seudónimo. Las direcciones Bitcoin son visibles para todo el mundo, pero los nombres de sus propietarios no.
Dicho esto, el sistema es relativamente privado, y existen métodos para dificultar aún más que los observadores descubran lo que estás haciendo con tus bitcoins. Las tecnologías disponibles libremente pueden crear una negación plausible para "romper el vínculo" entre las direcciones. Además, las futuras actualizaciones podrían aumentar enormemente la privacidad

¿Es Bitcoin una estafa?

No. Al igual que el dinero fiduciario, Bitcoin también puede utilizarse para actividades ilegales. Pero, esto no hace que Bitcoin sea una estafa en sí mismo.

Bitcoin es una moneda digital que no está controlada por nadie. Los detractores la han calificado de esquema piramidal, pero no se ajusta a la definición. Como dinero digital, funciona igual de bien a $20 por moneda que a $20.000 por moneda. Tiene más de una década, y la tecnología ha demostrado ser muy segura y fiable.
Lamentablemente, Bitcoin se utiliza en muchas estafas de las que debería ser consciente. Estas pueden incluir phishing y otros ingeniería social esquemas, como falsos regalos y lanzamientos aéreos. Como regla general: si algo parece demasiado bueno para ser verdad, probablemente sea una estafa. Nunca dé sus claves privadas o Frase de semillas a nadie, y tenga cuidado con los esquemas que ofrecen multiplicar su dinero con poco riesgo por su parte. Si envías tus monedas a un estafador o a un falso sorteo, se perderán para siempre.

¿Es Bitcoin una burbuja?

A lo largo de las numerosas subidas parabólicas del precio del Bitcoin, era habitual ver a la gente referirse a él como una burbuja especulativa. Muchos economistas han comparado el Bitcoin con períodos como el Manía del tulipán o el boom de las puntocom

Debido a la naturaleza única de Bitcoin como mercancía digital descentralizada, su precio está totalmente dictado por la especulación en el mercado libre. Así, aunque hay muchos factores que impulsan el precio de Bitcoin, en última instancia afectan a la oferta y la demanda del mercado. Y como el Bitcoin es escaso y sigue un estricto calendario de emisión, se cree que la demanda a largo plazo superará a la oferta.

Los mercados de criptomonedas también son relativamente pequeños en comparación con los mercados tradicionales. Esto significa que el Bitcoin y otros criptoactivos tienden a ser más volátiles, y es bastante común ver desequilibrios de mercado a corto plazo entre la oferta y la demanda.

En otras palabras, el Bitcoin puede ser un activo volátil en ocasiones. Pero la volatilidad forma parte de los mercados financieros, especialmente de los que tienen una volumen y la liquidez.

¿Utiliza Bitcoin la codificación?

No. Este es un error común, pero la cadena de bloques de Bitcoin no utiliza encriptación. Todos los usuarios de la red tienen que poder leer las transacciones para asegurarse de que son válidas. En su lugar, utiliza firmas digitales y funciones hash. Aunque algunos algoritmos de firma digital utilizan el cifrado, no es el caso de Bitcoin.

Sin embargo, cabe destacar que muchas aplicaciones y monederos de criptomonedas hacen uso del cifrado para proteger los monederos de los usuarios con contraseñas. Sin embargo, estos métodos de encriptación no tienen nada que ver con la cadena de bloques, sino que se incorporan a otras tecnologías que la utilizan.

Capítulo 6

Bitcoin Escalabilidad

¿Qué es la escalabilidad?

La escalabilidad es una medida de la capacidad de crecimiento de un sistema para acomodar la creciente demanda. Si alojas un sitio web que está saturado de peticiones, podrías escalarlo añadiendo más servidores. Si quieres ejecutar aplicaciones más intensivas en tu ordenador, podrías actualizar sus componentes.

En el contexto de las criptomonedas, utilizamos el término para describir la facilidad de actualizar una cadena de bloques para que pueda procesar un mayor número de transacciones.

¿Por qué necesita Bitcoin escalar?

Para funcionar en los pagos cotidianos, Bitcoin debe ser rápido. En la actualidad, tiene un rendimiento relativamente bajo, lo que significa que se puede procesar una cantidad limitada de transacciones por bloque. 

Como ya sabes por el capítulo anterior, los mineros reciben tasas de transacción como parte de la recompensa del bloque. Los usuarios las adjuntan a sus transacciones para incentivar a los mineros a añadir sus transacciones a la cadena de bloques. 

Los mineros buscan hacer un retorno de su inversión en hardware y electricidad, por lo que dan prioridad a las transacciones con tarifas más altas. Si hay muchas transacciones en la "sala de espera" de la red (llamada mempool), las tarifas pueden aumentar considerablemente a medida que los usuarios pujan por incluir las suyas. En su peor momento, la tarifa media superó los $50.

¿Cuántas transacciones puede procesar Bitcoin?

Basándose en el número medio de transacciones por bloque, Bitcoin puede gestionar aproximadamente cinco transacciones por segundo por el momento. Es mucho más bajo que el de las soluciones de pago centralizadas, pero este es uno de los costes de una moneda descentralizada. 

Al no estar gestionado por un centro de datos que una sola entidad pueda actualizar a voluntad, Bitcoin debe limitar el tamaño de sus bloques. Podría integrarse un nuevo tamaño de bloque que permita 10.000 transacciones por segundo, pero perjudicaría la descentralización de la red. Hay que recordar que los nodos llenos necesitan descargar nueva información aproximadamente cada diez minutos. Si les resulta demasiado pesado hacerlo, probablemente se desconectarán.

Si el protocolo se va a utilizar para los pagos, los entusiastas de Bitcoin creen que la ampliación efectiva debe lograrse de diferentes maneras.

¿Qué es la Red Relámpago?

El Red del Rayo es una solución de escalabilidad propuesta para Bitcoin. La llamamos capa dos porque aleja las transacciones de la cadena de bloques. En lugar de registrar todas las transacciones en la capa basese gestionan mediante otro protocolo construido sobre él.

La red Lightning permite a los usuarios enviar fondos de forma casi instantánea y gratuita. No hay limitaciones en el rendimiento (siempre que los usuarios tengan capacidad para enviar y recibir). Para utilizar la red Lightning de Bitcoin, dos participantes bloquean algunas de sus monedas en una dirección especial. La dirección tiene una propiedad única: sólo libera los bitcoins si ambas partes están de acuerdo. 

A partir de ahí, las partes mantienen un libro de contabilidad privado que puede reasignar saldos sin anunciarlo a la cadena principal. Sólo publican una transacción en la cadena de bloques cuando han terminado. El protocolo actualiza entonces sus saldos en consecuencia. Hay que tener en cuenta que tampoco necesitan confiar los unos en los otros. Si uno de ellos intenta hacer trampa, el protocolo lo detectará y lo castigará.

En total, un canal de pago como éste sólo requiere dos transacciones en la cadena por parte del usuario: una para financiar su dirección y otra para dispensar posteriormente las monedas. Esto significa que se pueden realizar miles de transferencias mientras tanto. Con un mayor desarrollo y optimización, la tecnología podría convertirse en un componente crítico para los grandes sistemas de blockchain.

¿Qué son las horquillas?

Como Bitcoin es de código abierto, cualquiera puede modificar el software. Puedes añadir nuevas reglas o eliminar las antiguas para adaptarlas a diferentes necesidades. Pero no todos los cambios son iguales: algunas actualizaciones harán que tu nodo sea incompatible con la red, mientras que otras serán retrocompatibles.

Horquillas blandas

A tenedor blando es un cambio en las reglas que permite que los nodos actualizados interactúen con los antiguos. Tomemos como ejemplo el tamaño de los bloques. Supongamos que tenemos un tamaño de bloque de 2MB y que la mitad de la red aplica un cambio: a partir de ahora, todos los bloques no deben superar 1MB. Rechazarán todo lo que sea mayor.

Los nodos más antiguos pueden seguir recibiendo estos bloques o propagar los suyos propios. Esto significa que todos los nodos siguen formando parte de la misma red, independientemente de la versión que ejecuten.

Bitcoin's Testigo segregado (o SegWit) es un ejemplo de bifurcación suave. Utilizando una técnica inteligente, introdujo un nuevo formato para los bloques y las transacciones. Los nodos antiguos siguen recibiendo bloques, pero no validan el nuevo tipo de transacción.

Horquillas duras

A bifurcación dura es más complicado. Supongamos ahora que la mitad de la red quiere aumentar el tamaño del bloque de 2MB a 3MB. Si se intenta enviar un bloque de 3MB a los nodos más antiguos, éstos lo rechazan ya que las reglas establecen claramente que 2MB es el máximo que pueden aceptar. Como las dos redes ya no son compatibles, la blockchain se divide en dos.

Ahora hay dos protocolos diferentes, cada uno con una moneda distinta. Todos los saldos de la antigua se clonan, lo que significa que si tenías 20 BTC en la cadena original, tienes 20 NewBTC en la nueva.

En 2017, Bitcoin pasó por un controvertido hard fork en un escenario similar al anterior. Una minoría de participantes quería aumentar el tamaño de los bloques para garantizar un mayor rendimiento y unas tarifas de transacción más baratas. Otros creían que era una mala estrategia de escalado. Finalmente, la bifurcación dura dio lugar a Bitcoin Cash (BCH), que se separó de la red Bitcoin y ahora tiene una comunidad y una hoja de ruta independientes.

Capítulo 7

Participar en la red Bitcoin

¿Qué es un nodo Bitcoin?

"Nodo Bitcoin" es un término utilizado para describir un programa que interactúa con la red Bitcoin de alguna manera. Puede ser cualquier cosa, desde un teléfono móvil que opere un monedero Bitcoin hasta un ordenador dedicado que almacene una copia completa del blockchain.

Existen varios tipos de nodos, cada uno de los cuales realiza funciones específicas. Todos ellos actúan como punto de comunicación con la red. Dentro del sistema, transmiten información sobre transacciones y bloques. 

¿Cómo funciona un nodo Bitcoin?

 

Nodos completos

Un nodo completo valida las transacciones y los bloques si cumplen ciertos requisitos (es decir, siguen las reglas). La mayoría de los nodos completos ejecutan el programa Núcleo Bitcoin que es la implementación de referencia del protocolo Bitcoin. 
Bitcoin Core fue el programa lanzado por Satoshi Nakamoto en 2009 - se llamaba simplemente Bitcoin en su momento, pero posteriormente se le cambió el nombre para evitar cualquier confusión. También se pueden utilizar otras implementaciones, siempre que sean compatibles con Bitcoin Core.

Los nodos completos son parte integral de la descentralización de Bitcoin. Descargan y validan bloques y transacciones, y los propagan al resto de la red. Como verifican de forma independiente la autenticidad de la información que se les proporciona, el usuario no depende de un tercero para nada.

Si un nodo completo almacena una copia completa de la cadena de bloques, se denomina nodo de archivo completo. Sin embargo, algunos usuarios descartan los bloques más antiguos para ahorrar espacio: el blockchain de Bitcoin contiene más de 200 GB de datos de transacciones.

Nodos de luz

Los nodos ligeros no son tan capaces como los nodos completos, pero también consumen menos recursos. Permiten a los usuarios interactuar con la red sin realizar todas las operaciones que realiza un nodo completo. 

Mientras que un nodo completo descarga todos los bloques para validarlos, los nodos ligeros sólo descargan una parte de cada bloque (llamada cabecera del bloque). Aunque la cabecera del bloque tiene un tamaño minúsculo, contiene información que permite a los usuarios comprobar que sus transacciones se encuentran en un bloque específico. 

Los nodos ligeros son ideales para dispositivos con limitaciones de ancho de banda o espacio. Es habitual ver este tipo de nodos en los monederos de escritorio y móviles. Sin embargo, al no poder realizar la validación, los nodos ligeros dependen de los nodos completos.

Nodos mineros

Los nodos de minería son nodos completos que realizan una tarea adicional: producen bloques. Como ya hemos comentado, requieren equipos y software especializados para añadir datos a la cadena de bloques. 

Los nodos mineros toman las transacciones pendientes y las someten a un hash junto con otra información para generar un número. Si el número cae por debajo de un objetivo establecido por el protocolo, el bloque es válido y puede difundirse a otros nodos completos.

Pero para poder minar sin depender de nadie más, los mineros necesitan ejecutar un nodo completo. De lo contrario, no pueden saber qué transacciones incluir en el bloque. 

Si un participante quiere minar pero no quiere utilizar un nodo completo, puede conectarse a un servidor que le proporcione la información que necesita. Si minan en un pool (es decir, trabajando con otros), sólo es necesario que una persona ejecute un nodo completo.

Cómo ejecutar un nodo Bitcoin completo

Un nodo completo puede ser ventajoso para desarrolladores, comerciantes y usuarios finales. Ejecutar el cliente Bitcoin Core en su propio hardware le proporciona ventajas de privacidad y seguridad, y refuerza la red Bitcoin en general. Con un nodo completo, ya no dependes de nadie más para interactuar con el ecosistema.

Un puñado de empresas orientadas a la Bitcoin ofrecen nodos "plug-and-play". El hardware preconstruido se envía al usuario, que sólo tiene que encenderlo para empezar a descargar la cadena de bloques. Esto puede ser más cómodo para los usuarios menos técnicos, pero suele ser bastante más caro que montar uno mismo.

En la mayoría de los casos, bastará con un viejo PC o un portátil. No es aconsejable ejecutar un nodo en tu ordenador cotidiano, ya que podría ralentizarlo considerablemente. El blockchain crece continuamente, por lo que tendrás que asegurarte de tener suficiente memoria para descargarlo en su totalidad. 

Un disco duro de 1TB será suficiente para los próximos años, siempre que no haya ningún cambio importante en el tamaño de los bloques. Otros requisitos son 2 GB de RAM (la mayoría de los ordenadores tienen más que esto por defecto) y mucho ancho de banda. 

A partir de ahí, el Ejecución de un nodo completo La guía de bitcoin.org detalla el proceso de configuración de tu nodo. 

Cómo minar el Bitcoin

En los primeros días de Bitcoin, era posible crear nuevos bloques con ordenadores portátiles convencionales. El sistema era desconocido en ese momento, por lo que había poca competencia en la minería. Como la actividad era tan limitada, el protocolo estableció de forma natural una dificultad de minería baja.

Como la red de tasa de hachís de la minería, los participantes necesitaban actualizar sus equipos para seguir siendo competitivos. Al pasar por varios tipos de hardware, la industria minera acabó entrando en lo que podríamos llamar la Circuitos integrados para aplicaciones específicas (ASIC).
Como su nombre indica, estos dispositivos se construyen con un propósito específico. Son extremadamente eficientes, pero sólo son capaces de realizar una tarea. Así, un ASIC de minería es un ordenador especializado que se utiliza para la minería y nada más. Un ASIC de Bitcoin puede minar Bitcoin, pero no puede minar monedas que no utilicen el mismo algoritmo.

La minería de Bitcoin requiere hoy en día una importante inversión, no sólo en hardware sino también en energía. En el momento de escribir estas líneas, un buen dispositivo de minería realiza más de diez billones de operaciones por segundo. Aunque son muy eficientes, los mineros ASIC consumen enormes cantidades de electricidad. A menos que tengas acceso a varios equipos de minería y electricidad barata, es poco probable que obtengas beneficios con la minería de Bitcoin.

Sin embargo, con los materiales, configurar su operación de minería es sencillo: muchos ASIC vienen con su propio software. La opción más popular es dirigir tus mineros hacia un pool de minería, donde trabajas con otros para encontrar bloques. Si tienes éxito, recibirás una parte de la recompensa del bloque proporcional a la tasa de hash que hayas proporcionado.

También puede optar por mina en solitariodonde trabajas solo. La probabilidad de generar un bloque será menor, pero te quedarás con todas las recompensas si creas uno válido.

¿Cuánto tiempo se tarda en minar un bitcoin?

Es difícil dar una respuesta única porque hay que tener en cuenta una serie de variables. La rapidez con la que se puede minar una moneda depende de la cantidad de electricidad y tasa de hachís disponible para usted. También tendrás que tener en cuenta los costes de funcionamiento de un dispositivo de minería.
Para tener una idea de los ingresos generados por la minería Bitcoin, se recomienda utilizar un calculadora minera para estimar los costes.

¿Quién puede contribuir al código Bitcoin?

El software Bitcoin Core es de código abierto, lo que significa que cualquiera puede contribuir a él. Puede proponer o revisar nuevas funciones para añadirlas a las más de 70.000 líneas de código. También puedes informar de errores, o traducir y mejorar la documentación.

Los cambios en el software pasan por un riguroso proceso de revisión. Después de todo, un software que maneja cientos de miles de millones de dólares en valor debe estar libre de cualquier vulnerabilidad.

Si está interesado en contribuir a Bitcoin, no deje de consultar la página web del desarrollador Jimmy Song entrada del blog sobre cómo participar, o el Núcleo Bitcoin sitio web.

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