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¿Qué es la cadena de bloques?

Qué es el Blockchain - ¿Qué es el Blockchain?

¿Qué es el Blockchain?

Blockchain parece complicado, y definitivamente puede serlo, pero su concepto central es realmente muy simple. Una cadena de bloques es un tipo de base de datos. Para poder entender la cadena de bloques, primero hay que entender qué es una base de datos. 

Una base de datos es una colección de información que se almacena electrónicamente en un sistema informático. La información, o los datos, en las bases de datos suelen estar estructurados en forma de tabla para facilitar la búsqueda y el filtrado de información específica. ¿Cuál es la diferencia entre que alguien utilice una hoja de cálculo para almacenar información y una base de datos?

Las hojas de cálculo están diseñadas para que una persona, o un pequeño grupo de personas, almacene y acceda a cantidades limitadas de información. Por el contrario, una base de datos está diseñada para albergar cantidades de información mucho mayores a las que pueden acceder, filtrar y manipular rápida y fácilmente cualquier número de usuarios a la vez.

Las grandes bases de datos lo consiguen alojando los datos en servidores formados por potentes ordenadores. Estos servidores pueden construirse a veces con cientos o miles de ordenadores para tener la potencia de cálculo y la capacidad de almacenamiento necesarias para que muchos usuarios puedan acceder a la base de datos simultáneamente. Aunque una hoja de cálculo o una base de datos puede ser accesible para cualquier número de personas, a menudo es propiedad de una empresa y está gestionada por una persona designada que tiene un control total sobre su funcionamiento y los datos que contiene.

¿En qué se diferencia una cadena de bloques de una base de datos?

Estructura de almacenamiento

Una diferencia clave entre una base de datos típica y una cadena de bloques es la forma en que se estructuran los datos. Una cadena de bloques reúne la información en grupos, también conocidos como bloques, que contienen conjuntos de información. Los bloques tienen cierta capacidad de almacenamiento y, cuando se llenan, se encadenan al bloque previamente llenado, formando una cadena de datos conocida como "blockchain". Toda la información nueva que sigue a ese bloque recién añadido se compila en un bloque recién formado que, una vez lleno, también se añadirá a la cadena.

Una base de datos estructura sus datos en tablas, mientras que una cadena de bloques, como su nombre indica, estructura sus datos en trozos (bloques) que se encadenan. Esto hace que todas las cadenas de bloques sean bases de datos pero no todas las bases de datos sean cadenas de bloques. Este sistema también hace inherentemente una línea de tiempo irreversible de los datos cuando se implementa en una naturaleza descentralizada. Cuando un bloque se llena, queda grabado en piedra y pasa a formar parte de esta línea de tiempo. Cada bloque de la cadena recibe una marca de tiempo exacta cuando se añade a la cadena.

Proceso de transacción

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Atributos de la criptomoneda

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Descentralización

Para entender la cadena de bloques, es instructivo verla en el contexto de cómo ha sido implementada por Bitcoin. Al igual que una base de datos, Bitcoin necesita un conjunto de ordenadores para almacenar su blockchain. Para Bitcoin, este blockchain no es más que un tipo específico de base de datos que almacena todas las transacciones de Bitcoin realizadas. En el caso de Bitcoin, y a diferencia de la mayoría de las bases de datos, estos ordenadores no están todos bajo el mismo techo, y cada ordenador o grupo de ordenadores es operado por un único individuo o grupo de individuos.

Imagine que una empresa posee un servidor compuesto por 10.000 ordenadores con una base de datos que contiene toda la información de las cuentas de sus clientes. Esta empresa tiene un almacén que contiene todos estos ordenadores bajo un mismo techo y tiene el control total de cada uno de estos ordenadores y de toda la información que contienen. Del mismo modo, Bitcoin está formado por miles de ordenadores, pero cada ordenador o grupo de ordenadores que contienen su blockchain está en una ubicación geográfica diferente y todos ellos son operados por individuos o grupos de personas separados. Estos ordenadores que componen la red de Bitcoin se denominan nodos.

En este modelo, la blockchain de Bitcoin se utiliza de forma descentralizada. Sin embargo, existen blockchains privadas y centralizadas, en las que los ordenadores que componen su red son propiedad de una única entidad y son operados por ella.

En una cadena de bloques, cada nodo tiene un registro completo de los datos que se han almacenado en la cadena de bloques desde su creación. En el caso de Bitcoin, los datos son el historial completo de todas las transacciones de Bitcoin. Si un nodo tiene un error en sus datos, puede utilizar los miles de otros nodos como punto de referencia para corregirse. De este modo, ningún nodo de la red puede alterar la información que contiene. Por ello, el historial de transacciones de cada bloque que compone Bitcoin's blockchain es irreversible.

Si un usuario manipula el registro de transacciones de Bitcoin, todos los demás nodos se cotejarían entre sí y localizarían fácilmente el nodo con la información incorrecta. Este sistema ayuda a establecer un orden exacto y transparente de los acontecimientos. En el caso de Bitcoin, esta información es una lista de transacciones, pero también es posible que una cadena de bloques contenga una variedad de información como contratos legales, identificaciones estatales o el inventario de productos de una empresa.

Para cambiar el funcionamiento de ese sistema o la información almacenada en él, la mayoría de la potencia de cálculo de la red descentralizada tendría que estar de acuerdo con dichos cambios. Esto garantiza que cualquier cambio que se produzca sea en beneficio de la mayoría.

¿Qué es un contrato inteligente?

Los contratos inteligentes son contratos programáticos que pueden ejecutarse o aplicarse sin interacción humana en la cadena de bloques. Pueden programarse para definir y ejecutar un acuerdo o transacción cuando se cumplen unas condiciones específicas. Los contratos inteligentes existen en la cadena de bloques y son distribuidos e inmutables.

Una vez creado el contrato inteligente no puede cambiar una vez puesto en el Blockchain. Ningún tercero o creador de contratos puede alterar el código del contrato. La salida del contrato inteligente es validada por todos los que ven el Blockchain, que pueden incluir a los interesados, o a terceros interesados.

Un ejemplo de un caso de uso del mundo real para los contratos inteligentes sería las pólizas de seguros de automóviles. Cuando las condiciones de un contrato inteligente cambian en un evento asegurado, por ejemplo un accidente de automóvil, el proceso de reclamación se activa automáticamente. Los parámetros del evento, como la velocidad del viaje, la ubicación y la hora del día, pueden registrarse en la cadena de bloques. Si las variables del contrato inteligente cruzan ciertos umbrales preacordados, el proceso de reclamaciones se activa inmediatamente y el importe exacto del pago financiero puede entregarse sin necesidad de intervención humana.

Si usted produce, compra o vende bienes, la posibilidad de hacer más transparente cada paso de la cadena de suministro puede mejorar su negocio. Los contratos inteligentes permiten seguir el movimiento de los productos desde la fábrica hasta las estanterías de las tiendas. Los dispositivos IoT pueden escribir los datos de localización directamente en un contrato inteligente, lo que permite simplificar el proceso de seguimiento. Esta función proporciona visibilidad en tiempo real de toda la cadena de suministro. Si la mercancía enviada se queda atascada en la aduana, lo sabrá inmediatamente. El seguimiento avanzado permite reducir también el riesgo de fraude y robo.

El contrato inteligente no sólo reduce los costes administrativos asociados al cumplimiento de las políticas, sino que la transparencia y la confianza en el proceso son visibles para todos los organismos reguladores y las partes interesadas.

¿Qué es el consenso y las variaciones conocidas del consenso?

El consenso suele referirse al acuerdo general entre los miembros de un grupo o comunidad. En el caso de la cadena de bloques, el consenso se refiere a la mayoría de las personas que minan o tienen autoridad y que firman un bloque de transacciones. Como se ha mencionado anteriormente, la descentralización significa que se requiere un mayor número de personas en los procesos de toma de decisiones, el consenso es cuando se ha alcanzado una decisión.

En una solución de cadena de bloques, el consenso es necesario para que los bloques se registren en la cadena, las transacciones rechazadas no se registran en la cadena. Este mecanismo es lo que realmente hace que la tecnología blockchain sea a prueba de manipulaciones, ya que para añadir o editar datos erróneos sería necesario comprometer a la mayoría de los participantes en la red en comparación con un servidor en un centro de datos (ejemplo: Equifax, Target, etc.).

Hay varios tipos de modelos de consenso. Estos modelos son impulsados por recompensar a los usuarios en una criptomoneda o a través de otros medios para mantener a los que componen el consenso honesto y motivado para seguir validando las transacciones. Los modelos de consenso más populares son:

 

  • Prueba de trabajo: Una prueba de trabajo es un dato difícil (costoso, que requiere mucho tiempo) de producir pero fácil de verificar para otros y que satisface ciertos requisitos. PoW es el modelo de consenso utilizado por Bitcoin y la mayoría de las cadenas de bloques hasta la fecha. Se sabe que es muy segura, pero tiene importantes problemas de escalabilidad que se traducen en velocidades lentas y altas tasas de transacción. PoW también consume una gran cantidad de electricidad.

 

  • Prueba de participación: En las criptomonedas basadas en PoS, el creador del siguiente bloque se elige mediante varias combinaciones de selección aleatoria y riqueza o edad (es decir, la participación). El PoS puede configurarse para que sea un modelo de consenso más eficiente que el PoW, lo que se traduce en un menor uso de energía, menores tasas de transacción y posiblemente una mayor escalabilidad. La seguridad a largo plazo de los sistemas PoS aún se está explorando.

 

  • Prueba de autoridad: En las redes basadas en PoA, las transacciones y los bloques son validados por cuentas aprobadas, conocidas como validadores. Los validadores ejecutan un software que les permite colocar las transacciones en los bloques. El proceso está automatizado y no requiere que los validadores estén constantemente supervisando sus ordenadores. Sin embargo, sí requiere mantener el ordenador (el nodo de autoridad) sin problemas. PoA aprovecha los validadores de confianza para aumentar drásticamente la eficiencia de la cadena de bloques, lo que da lugar a una escalabilidad mucho mayor y a unas tasas de transacción más bajas, al tiempo que se mantiene una cadena segura.

Transparencia

Debido a la naturaleza descentralizada de Bitcoin's blockchain, todas las transacciones se pueden ver de forma transparente, ya sea teniendo un nodo personal o utilizando exploradores de blockchain que permiten a cualquiera ver las transacciones que se producen en directo. Cada nodo tiene su propia copia de la cadena que se actualiza a medida que se confirman y añaden nuevos bloques. Esto significa que, si quieres, puedes seguir a Bitcoin allá donde vaya.

Por ejemplo, las bolsas han sido hackeadas en el pasado, donde los que tenían Bitcoin en el intercambio lo perdieron todo. Aunque el hacker puede ser totalmente anónimo, los Bitcoin que extrajo son fácilmente rastreables. Si los Bitcoin que se robaron en algunos de estos hackeos se movieran o gastaran en algún lugar, se sabría.

¿Es seguro el Blockchain?

La tecnología Blockchain tiene en cuenta los problemas de seguridad y confianza de varias maneras. En primer lugar, los nuevos bloques se almacenan siempre de forma lineal y cronológica. Es decir, siempre se añaden al "final" de la cadena de bloques. Si se echa un vistazo a Bitcoin's blockchain, verás que cada bloque tiene una posición en la cadena, llamada "altura". En noviembre de 2020, la altura del bloque había alcanzado hasta ahora 656.197 bloques.

Una vez que se ha añadido un bloque al final de la cadena de bloques, es muy difícil volver atrás y alterar su contenido, a menos que la mayoría llegue a un consenso para hacerlo. Esto se debe a que cada bloque contiene su propio hash, junto con el hash del bloque anterior, así como la marca de tiempo mencionada anteriormente. Los códigos hash se crean mediante una función matemática que convierte la información digital en una cadena de números y letras. Si esa información se edita de alguna manera, el código hash también cambia.

He aquí por qué esto es importante para la seguridad. Digamos que un hacker quiere alterar la cadena de bloques y robar Bitcoin a todos los demás. Si alterara su propia copia, ésta ya no se alinearía con la de los demás. Cuando todos los demás comparen sus copias entre sí, verán que esta copia destaca y la versión de la cadena de ese hacker será descartada como ilegítima.

Para tener éxito con este hackeo sería necesario que el hacker controlara y alterara simultáneamente 51% de las copias de la cadena de bloques para que su nueva copia se convirtiera en la copia mayoritaria y, por tanto, en la cadena acordada. Un ataque de este tipo también requeriría una inmensa cantidad de dinero y recursos, ya que tendrían que rehacer todos los bloques porque ahora tendrían diferentes marcas de tiempo y códigos hash.

Debido al tamaño de la red de Bitcoin y a su rápido crecimiento, el coste de llevar a cabo tal hazaña sería probablemente insuperable. No sólo sería extremadamente caro, sino que también sería probablemente infructuoso. Hacer algo así no pasaría desapercibido, ya que los miembros de la red verían esas alteraciones drásticas en la cadena de bloques. Los miembros de la red se bifurcarían a una nueva versión de la cadena que no se haya visto afectada.

Esto haría que el valor de la versión atacada de Bitcoin cayera en picado, lo que haría que el ataque fuera en última instancia inútil, ya que el actor malo tiene el control de un activo sin valor. Lo mismo ocurriría si el actor malo atacara la nueva bifurcación de Bitcoin. Se ha construido de esta manera para que participar en la red esté mucho más incentivado económicamente que atacarla.

Blockchain vs. Bitcoin

El objetivo de blockchain es permitir que la información digital se registre y distribuya, pero no se edite. La tecnología Blockchain fue esbozada por primera vez en 1991 por Stuart Haber y W. Scott Stornetta, dos investigadores que querían implantar un sistema en el que las marcas de tiempo de los documentos no pudieran ser manipuladas. Pero no fue hasta casi dos décadas después, con el lanzamiento de Bitcoin en enero de 2009, que blockchain tuvo su primera aplicación en el mundo real.

El protocolo Bitcoin se basa en una cadena de bloques. En un documento de investigación en el que presentaba la moneda digital, el creador del seudónimo Bitcoin, Satoshi Nakamoto, se refería a ella como "un nuevo sistema de dinero electrónico totalmente entre pares, sin terceros de confianza".

La clave para entender esto es que Bitcoin simplemente utiliza blockchain como un medio para registrar de forma transparente un libro de pagos, pero blockchain puede, en teoría, ser utilizado para registrar de forma inmutable cualquier número de puntos de datos. Como ya se ha dicho, podría ser en forma de transacciones, votos en unas elecciones, inventarios de productos, identificaciones estatales, escrituras de viviendas y mucho más.

En la actualidad, hay una gran variedad de proyectos basados en blockchain que buscan implementar blockchain de manera que ayude a la sociedad, además de registrar las transacciones. Un buen ejemplo es el de la utilización de blockchain como forma de votar en las elecciones democráticas. La naturaleza de la inmutabilidad de blockchain significa que sería mucho más difícil que se produjeran votaciones fraudulentas.

Por ejemplo, un sistema de votación podría funcionar de manera que cada ciudadano de un país recibiera una única criptomoneda o token. A cada candidato se le daría una cartera y los votantes enviarían su token o criptomoneda a la dirección del candidato al que desean votar. La naturaleza transparente y rastreable de la cadena de bloques eliminaría la necesidad de contar los votos humanos, así como la capacidad de los malos actores de manipular las papeletas físicas.

Blockchain vs. Bancos

Los bancos y las cadenas de bloques descentralizadas son muy diferentes. Para ver la diferencia entre un banco y una cadena de bloques, comparemos el sistema bancario con Bitcoin's implementación de blockchain.

 

Característica  Bancos Bitcoin
Velocidad de las transacciones -Pagos con tarjeta: 24-48 horas
-Cheques: 24-72 horas para su liquidación
-ACH: 24-48 horas
-Correo: En un plazo de 24 horas, a menos que sea internacional
*Las transferencias bancarias no suelen procesarse los fines de semana ni los días festivos.
Las transacciones de Bitcoin pueden tardar desde 15 minutos hasta más de una hora, dependiendo de la congestión de la red.
Tasas de transacción -Pagos con tarjeta: Esta tasa varía en función de la tarjeta y no la paga el usuario directamente. Los comercios pagan las tasas a los procesadores de pagos y suelen cobrarse por transacción. El efecto de esta tasa puede hacer subir a veces el coste de los bienes y servicios.
-Cheques: pueden costar entre $1 y $30 dependiendo de su banco.
-ACH: Las transferencias ACH pueden costar hasta $3 cuando se envían a cuentas externas.
-Transferencias: Las transferencias nacionales pueden costar hasta $25. Las transferencias internacionales pueden costar hasta $45.
Bitcoin tiene tasas de transacción variables determinadas por los mineros y los usuarios. Esta tarifa puede oscilar entre $0 y $50, pero los usuarios tienen la posibilidad de determinar el importe que están dispuestos a pagar. Esto crea un mercado abierto en el que si el usuario establece una tarifa demasiado baja, su transacción puede no ser procesada.
Seguridad Suponiendo que el cliente practique sólidas medidas de seguridad en Internet, como el uso de contraseñas seguras y la autenticación de dos factores, la información de una cuenta bancaria sólo es tan segura como el servidor del banco que contiene la información de la cuenta del cliente. Cuanto mayor sea la red Bitcoin, más segura será. El nivel de seguridad que un poseedor de Bitcoin tiene con su propio Bitcoin depende enteramente de él. Por esta razón, se recomienda utilizar el almacenamiento en frío para grandes cantidades de Bitcoin o cualquier cantidad que se pretenda mantener durante un largo período de tiempo.
Privacidad La información de las cuentas bancarias se almacena en los servidores privados del banco y queda en manos del cliente. La privacidad de las cuentas bancarias se limita a la seguridad de los servidores del banco y a la seguridad de la información del usuario. Si los servidores del banco se vieran comprometidos, la cuenta del individuo también lo estaría. Bitcoin puede ser tan privado como el usuario desee. Todos los Bitcoin son rastreables, pero es imposible establecer quién es el propietario de los Bitcoin si se han comprado de forma anónima. Si el Bitcoin se compra en un intercambio de KYC, el Bitcoin está directamente vinculado al titular de la cuenta de intercambio de KYC.
Reglas para conocer al cliente Las cuentas bancarias y otros productos bancarios requieren procedimientos de "Conozca a su cliente" (KYC). Esto significa que la ley obliga a los bancos a registrar la identificación del cliente antes de abrir una cuenta. Cualquier persona o cosa puede participar en la red de Bitcoin sin necesidad de identificarse. En teoría, incluso una entidad dotada de inteligencia artificial podría participar.
Horario de apertura Los bancos tradicionales abren de 9:00 a 17:00 en días laborables. Algunos bancos abren los fines de semana, pero con un horario limitado. Todos los bancos cierran los días festivos. No hay un horario fijo; abierto las 24 horas del día, los 365 días del año.
Facilidad de las transferencias Una identificación emitida por el gobierno, una cuenta bancaria y un teléfono móvil son los requisitos mínimos para las transferencias digitales. Una conexión a Internet y un teléfono móvil son los requisitos mínimos.
Transacciones aprobadas Los bancos se reservan el derecho a denegar transacciones por diversos motivos. Los bancos también se reservan el derecho de congelar las cuentas. Si su banco advierte compras en lugares inusuales o para artículos inusuales pueden ser denegadas. La propia red Bitcoin no dicta cómo se utiliza Bitcoin de ninguna forma. Los usuarios pueden realizar transacciones con Bitcoin de la forma que consideren oportuna, pero también deben respetar las directrices de su país o región.
Embargos de cuentas Debido a las leyes de CSC, los gobiernos pueden rastrear fácilmente las cuentas bancarias de las personas y confiscar los activos que contienen por diversas razones. Si el Bitcoin se utiliza de forma anónima, los gobiernos tendrían dificultades para localizarlo e incautarlo.
Binance 10 - ¿Qué es el Blockchain?

¿Cómo se utiliza el Blockchain?

Como ya sabemos, los bloques en Bitcoin's La cadena de bloques almacena datos sobre transacciones monetarias. Pero resulta que blockchain es en realidad una forma fiable de almacenar datos sobre otros tipos de transacciones, también.

Algunas de las empresas que ya han incorporado blockchain son Walmart, Pfizer, AIG, Siemens, Unilever y muchas otras. Por ejemplo, VeChain ha lanzado una "solución de seguridad alimentaria basada en blockchain y lista para el mercado". Se basa en su ventanilla única de datos Blockchain-as-a-Service (BaaS) plataforma que llama Cadena de herramientas para trazar el viaje que hacen los productos alimentarios para llegar a sus lugares.

¿Por qué hacer esto? La industria alimentaria ha visto innumerables brotes de e-coli, salmonela, listeria, así como materiales peligrosos que se introducen accidentalmente en los alimentos. En el pasado, se ha tardado semanas en encontrar el origen de estos brotes o la causa de la enfermedad de lo que la gente está comiendo.

El uso de blockchain ofrece a las marcas la posibilidad de rastrear la ruta de un producto alimentario desde su origen, pasando por cada una de las paradas que realiza, y finalmente su entrega. Si se detecta que un alimento está contaminado, se puede rastrear todo el camino a través de cada parada hasta su origen. No sólo eso, sino que estas empresas también pueden ver todo lo demás con lo que puede haber estado en contacto, lo que permite identificar el problema mucho antes, salvando potencialmente vidas. Este es un ejemplo de blockchain en la práctica, pero hay muchas otras formas de implementación de blockchain.

Banca y Finanzas

Tal vez ningún sector se beneficie más de la integración de blockchain en sus operaciones comerciales que la banca. Las instituciones financieras sólo operan durante el horario comercial, cinco días a la semana. Eso significa que si usted intenta depositar un cheque el viernes a las 6 de la tarde, probablemente tendrá que esperar hasta el lunes por la mañana para ver ese dinero en su cuenta. Incluso si hace el ingreso en horario de oficina, la transacción puede tardar de uno a tres días en verificarse debido al gran volumen de transacciones que los bancos tienen que liquidar. En cambio, Blockchain nunca duerme.

Al integrar blockchain en los bancos, los consumidores pueden ver sus transacciones procesadas en tan solo 10 minutos, básicamente el tiempo que se tarda en añadir un bloque a la cadena de bloques, independientemente de los días festivos o de la hora del día o de la semana. Con blockchain, los bancos también tienen la oportunidad de intercambiar fondos entre instituciones de forma más rápida y segura. En el negocio del comercio de acciones, por ejemplo, el proceso de liquidación y compensación puede tardar hasta tres días (o más, si se negocia a nivel internacional), lo que significa que el dinero y las acciones están congelados durante ese periodo de tiempo.

Dada la magnitud de las sumas en cuestión, incluso los pocos días que el dinero está en tránsito pueden acarrear costes y riesgos significativos para los bancos. Los bancos europeos Santander y sus socios de investigación sitúan el ahorro potencial entre $15.000 millones y $20.000 millones al año. Capgemini, una consultora francesa, estima que los consumidores podrían ahorrar hasta $16.000 millones en comisiones bancarias y de seguros cada año mediante aplicaciones basadas en blockchain.

Moneda

El Blockchain constituye la base de criptomonedas como Bitcoin. El dólar estadounidense está controlado por el Reserva Federal. Bajo este sistema de autoridad central, los datos y la moneda de un usuario están técnicamente al antojo de su banco o gobierno. Si el banco de un usuario es pirateado, la información privada del cliente está en peligro. Si el banco del cliente se hunde o vive en un país con un gobierno inestable, el valor de su moneda puede estar en peligro. En 2008, algunos de los bancos que se quedaron sin dinero fueron rescatado parcialmente con dinero de los contribuyentes. Estas son las preocupaciones de las que Bitcoin fue concebido y desarrollado por primera vez.

Al distribuir sus operaciones a través de una red de ordenadores, blockchain permite que Bitcoin y otras criptodivisas operen sin necesidad de una autoridad central. Esto no sólo reduce el riesgo, sino que también elimina muchas de las tasas de procesamiento y transacción. También puede ofrecer a quienes se encuentran en países con monedas o infraestructuras financieras inestables una moneda más estable con más aplicaciones y una red más amplia de personas e instituciones con las que pueden hacer negocios, tanto a nivel nacional como internacional.

El uso de carteras de criptomonedas para cuentas de ahorro o como medio de pago es especialmente profundo para quienes no tienen identificación estatal. Algunos países pueden estar en guerra o tener gobiernos que carecen de cualquier infraestructura real para proporcionar identificación. Los ciudadanos de estos países pueden no tener acceso a cuentas de ahorro o de corretaje y, por tanto, no tienen forma de almacenar su riqueza de forma segura.

Sanidad

Los proveedores de servicios sanitarios pueden aprovechar la cadena de bloques para almacenar de forma segura los historiales médicos de sus pacientes. Cuando se genera y se firma un historial médico, puede escribirse en la cadena de bloques, lo que proporciona a los pacientes la prueba y la confianza de que el historial no puede modificarse. Estos historiales médicos personales podrían codificarse y almacenarse en la blockchain con una clave privada, de modo que solo sean accesibles para determinadas personas, garantizando así la privacidad.

Registros de la propiedad

Si alguna vez ha pasado por la oficina de registro de su localidad, sabrá que el proceso de registro de derechos de propiedad es tan pesado como ineficaz. Hoy en día, hay que entregar una escritura física a un empleado del gobierno en la oficina de registro local, donde se introduce manualmente en la base de datos central del condado y en el índice público. En caso de litigio sobre la propiedad, hay que cotejar las reclamaciones sobre la misma con el índice público.

Este proceso no sólo es costoso y requiere mucho tiempo, sino que también está plagado de errores humanos, y cada inexactitud hace que el seguimiento de la propiedad sea menos eficiente. Blockchain tiene el potencial de eliminar la necesidad de escanear documentos y buscar archivos físicos en una oficina de registro local. Si la titularidad de la propiedad se almacena y verifica en la cadena de bloques, los propietarios pueden confiar en que su escritura es precisa y está registrada permanentemente.

En países devastados por la guerra o en zonas que tienen poca o ninguna infraestructura gubernamental o financiera, y ciertamente ninguna "Oficina de Registro", puede ser casi imposible demostrar la propiedad de un inmueble. Si un grupo de personas que vive en una zona así es capaz de aprovechar la cadena de bloques, se podrían establecer líneas de tiempo transparentes y claras sobre la propiedad.

Contratos inteligentes

A contrato inteligente es un código informático que puede incorporarse a la cadena de bloques para facilitar, verificar o negociar un acuerdo contractual. Los contratos inteligentes funcionan bajo un conjunto de condiciones que los usuarios aceptan. Cuando esas condiciones se cumplen, los términos del acuerdo se ejecutan automáticamente.

Digamos, por ejemplo, que un inquilino potencial quiere alquilar un apartamento utilizando un contrato inteligente. El propietario se compromete a dar al inquilino el código de la puerta del apartamento en cuanto éste pague la fianza. Tanto el inquilino como el propietario enviarían sus respectivas partes del acuerdo al contrato inteligente, que guardaría e intercambiaría automáticamente el código de la puerta por el depósito de seguridad en la fecha de inicio del contrato. Si el arrendador no proporciona el código de la puerta en la fecha de arrendamiento, el contrato inteligente devuelve el depósito de seguridad. Esto eliminaría los gastos y procesos típicamente asociados con el uso de un notario, un mediador o un abogado.

Cadenas de suministro

Como en el Vechain Cadena de herramientas solución de seguridad alimentaria, los proveedores pueden utilizar blockchain para registrar el origen de los materiales que han comprado. Esto permitiría a las empresas verificar la autenticidad de sus productos, junto con etiquetas comunes como "Orgánico", "Local" y "Comercio Justo".

Votar

Como se ha mencionado, blockchain podría utilizarse para facilitar un sistema de votación moderno. Votar con blockchain conlleva el potencial de eliminar el fraude electoral y aumentar la participación de los votantes, como se probó en el Elecciones intermedias de noviembre de 2018 en Virginia Occidental. El uso de blockchain de esta manera haría que los votos fueran casi imposibles de manipular. El protocolo blockchain también mantendría la transparencia en el proceso electoral, reduciendo el personal necesario para llevar a cabo una elección y proporcionando a los funcionarios resultados casi instantáneos. Esto eliminaría la necesidad de recuentos o cualquier preocupación real de que el fraude pueda amenazar las elecciones.

Ventajas del Blockchain

Precisión de la cadena

Las transacciones en la red blockchain son aprobadas por una red de miles de ordenadores. Esto elimina casi toda la participación humana en el proceso de verificación, lo que da lugar a menos errores humanos y a un registro preciso de la información. Incluso si un ordenador de la red cometiera un error de cálculo, el error sólo se produciría en una copia de la cadena de bloques. Para que ese error se extienda al resto de la cadena de bloques, tendría que ser cometido por al menos 51% de los ordenadores de la red, algo casi imposible para una red grande y creciente del tamaño de Bitcoin's.

Reducción de costes

Normalmente, los consumidores pagan a un banco para verificar una transacción, a un notario para firmar un documento o a un ministro para celebrar un matrimonio. Blockchain elimina la necesidad de verificación por parte de terceros y, con ello, sus costes asociados. Los empresarios incurren en una pequeña comisión cada vez que aceptan pagos con tarjetas de crédito, por ejemplo, porque los bancos y las empresas de procesamiento de pagos tienen que procesar esas transacciones. BitcoinPor otro lado, no tiene una autoridad central y tiene unas tasas de transacción limitadas.

Descentralización

Blockchain no almacena ninguna información en una ubicación central. En su lugar, la cadena de bloques se copia y se extiende por una red de ordenadores. Cada vez que se añade un nuevo bloque a la cadena de bloques, cada ordenador de la red actualiza su cadena de bloques para reflejar el cambio. Al distribuir la información por la red, en lugar de almacenarla en una base de datos central, es más difícil manipular la cadena de bloques. Si una copia de la cadena de bloques cayera en manos de un pirata informático, sólo se vería comprometida una única copia de la información, en lugar de toda la red.

Transacciones eficientes

Las transacciones realizadas a través de una autoridad central pueden tardar varios días en liquidarse. Por ejemplo, si intenta depositar un cheque el viernes por la noche, es posible que no vea los fondos en su cuenta hasta el lunes por la mañana. Mientras que las instituciones financieras operan durante el horario comercial, cinco días a la semana, blockchain trabaja 24 horas al día, siete días a la semana y 365 días al año. Las transacciones pueden completarse en tan sólo diez minutos y pueden considerarse seguras después de unas pocas horas. Esto es especialmente útil para transfronterizo que suelen tardar mucho más por cuestiones de huso horario y por el hecho de que todas las partes deben confirmar la tramitación del pago.

Transacciones privadas

Muchas redes de blockchain funcionan como bases de datos públicas, lo que significa que cualquier persona con una conexión a Internet puede ver una lista del historial de transacciones de la red. Aunque los usuarios pueden acceder a los detalles de las transacciones, no pueden acceder a la información de identificación de los usuarios que las realizan. Es un error común pensar que las redes blockchain como bitcoin son anónimas, cuando en realidad sólo son confidenciales.

Es decir, cuando un usuario realiza transacciones públicas, su código único llamado clave pública, se registra en la cadena de bloques, en lugar de su información personal. Si una persona ha realizado una compra de Bitcoin en un intercambio que requiere identificación, entonces la identidad de la persona sigue vinculada a su dirección en la cadena de bloques, pero una transacción, aunque esté vinculada al nombre de una persona, no revela ninguna información personal.

Transacciones seguras

Una vez que se registra una transacción, su autenticidad debe ser verificada por la red blockchain. Miles de ordenadores en la cadena de bloques se apresuran a confirmar que los detalles de la compra son correctos. Una vez que un ordenador ha validado la transacción, ésta se añade al bloque de la cadena de bloques. Cada bloque de la cadena de bloques contiene su propio hash único, junto con el hash único del bloque anterior. Cuando la información de un bloque se edita de alguna manera, el código hash de ese bloque cambia, pero el código hash del bloque siguiente no lo hace. Esta discrepancia hace que sea extremadamente difícil que la información de la cadena de bloques se modifique sin previo aviso.

Transparencia

La mayoría de las cadenas de bloques son totalmente software de código abierto. Esto significa que cualquiera y todos pueden ver su código. Esto da a los auditores la capacidad de revisar criptomonedas como Bitcoin para la seguridad. Esto también significa que no hay ninguna autoridad real sobre quién controla el código de Bitcoin o cómo se edita. Debido a esto, cualquiera puede sugerir cambios o actualizaciones en el sistema. Si la mayoría de los usuarios de la red están de acuerdo en que la nueva versión del código con la actualización es sólida y vale la pena, entonces Bitcoin puede ser actualizado.

Bancarizar a los no bancarizados

Quizás la faceta más profunda de blockchain y Bitcoin es la posibilidad de que cualquier persona, independientemente de su origen étnico, género o cultura, pueda utilizarla. Según el Banco Mundial, hay casi 2.000 millones de adultos que no tienen cuentas bancarias ni ningún medio para almacenar su dinero o riqueza.

 

Casi todas estas personas viven en países en vías de desarrollo, donde la economía es incipiente y depende totalmente del dinero en efectivo.

Estas personas suelen ganar poco dinero que se paga en efectivo físico. Por ello, tienen que guardar este dinero físico en lugares ocultos en sus casas o lugares de residencia, lo que les deja expuestos a robos o a una violencia innecesaria. Las claves de un Cartera Bitcoin puede guardarse en un papel, en un teléfono móvil barato o incluso memorizarse si es necesario. Para la mayoría de la gente, es probable que estas opciones sean más fáciles de ocultar que un pequeño montón de dinero en efectivo bajo el colchón.

Los Blockchain del futuro también buscan soluciones que no sólo sean una unidad de cuenta para el almacenamiento de la riqueza, sino también para almacenar historiales médicos, derechos de propiedad y una variedad de otros contratos legales.

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